Dodo

“Les Barbares” de Camille Saint-Saëns à l’Opéra-théâtre de Saint-Étienne

L’Opéra-théâtre de Saint-Étienne propose de redécouvrir un opéra méconnu de Camille Saint-Saëns : Les Barbares.

 

Il faut souligner la belle cohérence de la programmation de l’Opéra-théâtre de Saint-Étienne, qui persévère dans son projet de faire redécouvrir au public des pépites oubliées du répertoire lyrique du XIXe siècle. L’an dernier, il exhumait des tréfonds de la mémoire collective Le Mage, un opéra rarement monté (car très onéreux) de l’enfant du pays Jules Massenet. Il propose aujourd’hui, avec Les Barbares, de nous immerger dans un drame antique et de nous faire partager l’amour impossible d’une vestale romaine pour son conquérant venu du froid. L’intrigue est certes des plus classiques (comme la critique l’avait déjà peu charitablement souligné lors de la création de l’opéra à Paris en 1901), mais elle n’en permet que mieux d’apprécier la musique composée par Camille Saint-Saëns, mettant ainsi en lumière une autre facette d’une œuvre parfois éclipsée par le succès du Carnaval des animaux (et de son méga-tube Aquarium, repris un peu partout dans la publicité, au festival de Cannes et même chez Disney). Ce qu’on connait moins également, ce sont les soupçons d’homosexualité qui ont plané sur Saint-Saëns de son vivant et dont les historiens débattent encore. Lui-même aurait répondu aux rumeurs qui entouraient sa vie privée par une formule provocatrice : «je ne suis pas un homosexuel, je suis un pédéraste» ! Boutade, semi-aveu, citation apocryphe ? On ne le saura vraisemblablement jamais avec certitude, mais rien n’interdit de s’amuser à rechercher, comme l’ont fait certains de ses biographes, l’influence qu’ont pu avoir ses désirs cachés sur son œuvre…

Les Barbares, les 14 et 16 février à l’www.opera.saint-etienne.fr, jardin des Plantes-Saint-Étienne / 04.77.47.83.40

Photo : Julia Gertseva, qui tient le rôle de Livie dans Les Barbares

Portrait : Camille Saint-Saëns peint en 1903 par A. Rossi

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